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    소속변호사 잇따라 새 정부 중책… 주목받는 법무법인 ‘지평’

    2000년 강금실·양영태 변호사 등 10명이 설립

    서영상 기자 ysseo@lawtimes.co.kr 입력 :
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    문재인정부 출범 100일을 맞이하며 변호사업계에서 법무법인 지평이 주목받고 있다. 소속 변호사들이 새 정부 중책을 잇따라 맡고 있기 때문이다.
    지난달 24일 신고리 5·6호기 건설중단 여부 등을 논의할 공론화위원회 위원장에 김지형(59·사법연수원 11기) 지평 대표변호사가 발탁된 것이 대표적이다. '탈(脫)원전'을 주요 대선 공약으로 내건 새 정부에서 가장 중요한 정책 과제 이행을 지평의 대표가 맡은 것이다. 노동법분야 최고 권위자인 김 대표는 노무현정부 때인 2005년 대법관에 올랐다. 대법관 재임시절 소수의견을 많이 내는 대법관 그룹인 '독수리 5형제'에 포함되기도 했다. 대법관 퇴임 후 사법연수원 석좌교수로 일하다 2012년 지평으로 자리를 옮겼다.

     

     

    같은달 30일에는 김영문(52·24기) 변호사가 관세청장에 임명됐다. 2015년 대구지검 서부지청 부장검사를 끝으로 검찰을 떠난 김 청장은 그동안 지평에서 변호사로 활동해왔다. 그는 문재인(64·12기) 대통령의 경남고 12년 후배로 2005년 노무현정부 당시 민정수석비서관이던 문 대통령 밑에서 사정비서관실 행정관으로 근무했었다. 

     

    검사 출신 변호사가 관세청장에 임명된 것은 1970년 초대 이택규 청장 및 2대 최대현 청장 이후 무려 39년만의 일인데, 그 몫을 지평이 차지한 셈이다.

     

    지평은 2000년 4월 판사 출신인 강금실(60·13기) 전 법무부장관과 민변 사무차장 출신인 양영태(54·24기) 변호사(현 지평 대표변호사) 등 10여명이 모여 설립한 로펌이다. 강 전 장관은 노무현정부 초대 법무부 장관을 지냈다. 

     

    창립 당시 지평은 대학시절 학생운동을 경험한 진보 성향 법조인들이 핵심 멤버였지만, 현재는 국내 변호사 수만해도 130여명에 달하는 대형 로펌이 됐다. 

     

    법조계에서는 김 대표 외에도 이공현(68·3기) 경영대표변호사 등 노무현정부 때 임명된 대법관이나 헌법재판관 출신들이 현재 지평을 이끄는 주축인 점도 문재인정부에서 각광받는 요인으로 분석하고 있다.

     

    다른 로펌의 한 파트너 변호사는 "지평은 아무래도 진보적 활동을 하신 분들도 많고 규모도 커 세간에서 그런 평을 받는 것 같다"며 "특히 새 정부 구성 당시 하마평에 오른 분들이 많았던 것도 주요 원인인 것으로 보인다"고 말했다. 이어 "다만 대형로펌이 특정 정권과의 관계에서 주목을 받는 것은 고객 유치 등의 측면에서도 부담스러운 면이 있기 때문에 지평이 많이 조심스러워 하는 것 같다"고 했다.

     

    과거 정부에서도 일부 대형로펌이 주목받았다. 박근혜정부에서는 황교안(60·13기) 변호사가 법무부장관에 이어 국무총리에까지 오르고, 검찰총장을 지낸 이명재(74·1기) 변호사가 청와대 민정특보에, 성영훈(57·15기) 변호사가 국민권익위원회 위원장에 기용되면서 태평양이 주목 받았다.

     

    이명박정부에서는 바른이 화제를 모았다. 바른에서 일하던 정동기(64·8기) 대표변호사가 청와대 민정수석비서관에 기용됐고, 강훈(63·14기) 변호사가 청와대 법무비서관에 기용됐었다. 노무현정부에서 주목받은 로펌은 화우였다. 노 전 대통령의 사위인 곽상언(46·33기) 변호사가 화우 소속이었던 점도 한몫했다. 

     

    대형 로펌이 많지 않던 김대중정부 시절에는 1970년 공익·인권분야 전문 로펌으로 출범한 덕수가 주목 받았다. 

     

    김창국(고시 13회) 전 변호사협회장이 초대 국가인권위원장으로 발탁됐었다.

     


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