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    檢, 정경심 교수 소환조사… 조범동씨 구속기소

    정 교수, '건강 이상' 조사 중단 요청… 5시간만에 귀가
    적용된 혐의 많아 추가조사 불가피할 듯

    이정현 기자 desk@lawtimes.co.kr 입력 :
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  • 조국 법무부 장관 관련 의혹들을 수사중인 서울중앙지검 특수2부(부장검사 김형곤)는 3일 조 장관의 부인 정경심 동양대 교수를 피의자 신분으로 소환해 조사했다. 검찰이 조 장관 일가 의혹과 관련해 지난 8월 27일 대규모 압수수색에 나서며 수사에 착수한 지 37일 만이다. 

     

    정 교수는 이날 조사실과 연결된 지하 주차장을 통해 출석했다. 이 때문에 포토라인 등 언론의 취재를 피했다. 검찰은 앞서 지난달 25일 "정 교수는 청사 1층으로 출석하게 될 것"이라고 밝혀 국정농단 사건, 사법행정권 남용 의혹 사건 등 다른 사건들과 마찬가지로 공개 소환조사 방침을 밝혔다.최근 문재인 대통령 등이 '인권수사', '검찰개혁' 카드 등으로 압박 수위를 높이자 검찰이 부담을 느껴 소환 방식을 비공개로 전환한 것으로 보는 시각이 많다.

     

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    정 교수는 출석 8시간 만인 오후 5시쯤 귀가했다. 검찰은 "정 교수가 건강 상태를 이유로 조사 중단을 요청했다"고 설명했다. 검찰은 조만간 정 교수를 다시 불러 조사할 계획이다. 정 교수가 받고 있는 혐의가 많아 추가 조사가 불가피하다는 것이다.

     

    정 교수는 조 장관이 2017년 5월 청와대 민정수석으로 임명되면서 관련 규정에 따라 주식 직접투자가 불가능해지자 사모펀드를 활용해 사실상 직접투자와 차명투자를 했다는 의혹을 받는다. 정 교수는 조 장관이 민정수석으로 임명되자 가지고 있던 주식을 팔아 블루코어 펀드에 10억 5000만원을 투자했다. 현재 조 장관 측은 이 펀드가 '블라인드 펀드'여서 투자처를 몰랐다는 입장이다.

     

    하지만 검찰은 정 교수가 블루코어 펀드 운용사인 코링크프라이빗에쿼티(코링크PE)의 실제 운영자로 지목된 조 장관의 5촌 조카 조범동씨의 부인과 자신의 남동생인 보나미시스템 정모 상무를 통해 2015~2016년 모두 10억원을 코링크PE 설립·투자에 투입한 정황을 확보한 상태다. 검찰은 정 교수가 코링크PE에 사실상 차명으로 투자하고 투자처 발굴 등 펀드 운용에도 깊숙히 개입한 것으로 보고있다.

     

    검찰은 정 교수가 코링크PE의 또다른 펀드가 투자한 WFM의 경영에도 직·간접적으로 관여했다는 진술도 확보했다. 정 교수가 지난해 12월~올해 6월까지 WFM에서 영어교육사업 자문료로 받은 1400만원이 실제로는 투자금에 대한 이자 명목이었던 것으로 검찰은 의심하고 있다.

     

    정 교수는 앞서 지난달 6일 동양대 총장 명의 표창장 위조 혐의(사문서 위조)로 기소되기도 했다. 정 교수의 딸은 2015년도 부산대 의학전문대학원 입시 합격 과정에 이 표창장을 제출했다. 검찰은 2013년 6월 경 표창장이 위조된 정황을 파악하고 2013~2014년 딸이 지원한 대학원들을 압수수색해 표창장 제출 여부 등을 확인했다.

     

    이밖에도 검찰은 조 장관의 딸이 한영외고 시절 2주 인턴을 하고 의학논문 제1저자로 등재된 의혹과 고려대 재학 중 한국과학기술원에 3일 출근하고 3주 인턴 증명서를 발급받은 의혹 등도 조사하고 있다. 

     

    한편 검찰은 이날 조 장관 일가가 투자한 사모펀드 의혹의 핵심 인물인 5촌 조카 조범동씨를 구속기소했다. 서울중앙지검 특수2부는 조씨에게 자본시장법 위반, 특정경제범죄 가중처벌 등에 관한 법률상 횡령, 업무상 배임, 증거은닉 교사 등의 혐의를 적용했다.

     

    조씨는 정 교수와 두 자녀 등 일가가 14억원을 투자한 코링크PE의 실질적 대표로 지목돼 왔다. 그는 코스당 상장사 WFM을 무자본으로 인수하고 허위 공시를 통해 주가 부양을 시도한 혐의를 받고 있다. 사채로 인수한 주식 지분 50억원을 자기자본으로 허위 공시하고 실제 회사에 자금이 유입되지 않았는데도 전환사채 150억원을 발행해 투자자금이 들어온 것처럼 꾸며 주가 부양을 시도했다는 것이다. 조씨는 이후 영어교육 사업체이던 WFM을 2차 전지 업체로 바꿔 코링크PE 투자기업인 익성·IFM·웰스씨앤티의 우회상장을 시도하기도 했다.

     

    검찰은 조씨의 공소장에 정 교수와의 공범관계는 적시하지 않았다. 정 교수에 대한 조사가 아직 진행 중이어서 공소장이 공개될 경우 조사에 차질이 발생할 수 있기 때문인 것으로 풀이된다. 검찰은 현재 조씨가 WFM에서 횡령한 자금 중 10억원이 정 교수에게 흘러간 정황을 파악하고 정 교수의 횡령 혐의 공범 여부를 조사 중이다.

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