• Legaledu
  • 법률신문 오피니언

    참여마당

    [송종의 회고록] 밤나무 검사의 자화상 (6)

    2부 가필(加筆) ⑥ 피난처 법무연수원

    박솔잎 기자 soliping@lawtimes.co.kr 입력 :
    글자크기 : 확대 최소
  • 인쇄
  • 메일보내기
  • 기사스크랩
  • 스크랩 보기
  • 2022_song_book.jpg

     

     

    “선배님은 역사의 발전 법칙 제대로 아십니까?”


    법무부 검찰국 검사
    (1980. 6. 12. ~ 1981. 4. 29.)


    내가 검사로 재직하는 동안 상사에게 인사 청탁을 한 적이 세 번 있었다. 첫 번째는 서울지검 검사 발령 당시 공안부에 가지 않도록 해 달라는 것이었고, 두 번째는 형사 제3부로부터 공판부로 전속되게 해 달라는 것이었고, 세 번째가 법무부 검찰국 소속으로 당시 수원에 있던 법무연수원 파견 근무를 청한 때다.

     
    서울지검 근무를 마칠 때 검사 경력이 10년을 초과해 고등검찰관으로 승진해야 할 시점이었는데, 당시 인사권자가 나를 탐탁치 않아했던 탓에 승진 가능성이 매우 낮았다. 사후에 알게 된 것인데, 인사권자 지인이 관계된 사건을 내가 서울지검 근무 당시 처리했었던 모양이다. 사건 결론을 못마땅하게 여겼던 사건관계자가 나를 모함해 오해가 생겼지만 일개 평검사가 할 수 있는 건 없었다. 시간이 흘러 1993년 서울지검 검사장이 됐을 때, 그 인사권자는 내게 전화를 걸어 영전을 축하한다며 본인이 오랜 기간 오해해 미안하다는 취지로 말했다. 그 말이 진심인지는 그때도 지금도 알 수가 없다. 그래도 뒤늦게라도 미안하다는 뜻을 표시한 그와 달리, 30여 년 간 공직생활을 하며 직·간접적으로 남의 인사에 영향을 미쳐왔던 나는 그런 잘못된 오해로 남의 장래를 그르친 일이 과연 없었을까? 무서운 일이다.

     

    연수원 파견 근무시 나는 성동지청, 법무부 및 서울지검 본청에 이어지기까지 서울 근무 기간이 7년 2개월을 넘기고 있었다. 20여 명의 임관 동기생 중 서울 땅을 한 번도 못 밟은 동료도 있었다. 당시 사법시험 2기 후배가 이미 고등검찰관 승진 인사 발령이 나는 상황이었다. 인생을 마라톤이라 생각하며, 또 이래저래 잠시 소나기를 피하는 것이 낫겠다는 생각에 법무연수원 파견 근무를 자청했다.

     

    180143_5.jpg
    1981년 법무연수원 전경

      

    당시 법무연수원은 1~2명의 검사를 파견 받아 각종 교육과정을 진행했다. 그러나 서울에서 100여리나 떨어진 수원에 위치한데다 수사검사도, 법무행정에 관여하는 검사도 아니었던 탓에 지원자가 거의 없었다. 한 여름에 연수원에 발령받아 만 10개월 근무하고 법무부 법무과장으로 전보됐다.

     
    당시 연수원 건물은 수원교도소 근처에 인접해 건축된 하얀색 2층 시멘트 콘크리트 건물로, 두 차례 교육을 받으러 와 본적이 있어 낯설지는 않았지만 서울에서 통근은 매우 불편했다. 당시는 서울-수원 간의 국도를 이용해야 해 편도에 약 1시간가량 걸렸다. 내가 1·4 후퇴 시 괴나리봇짐을 메고 걸어 넘었던 '지지대고개'라는 곳을 매일 오갔다. 이런 출퇴근 생활을 하던 중 뒤에서 버스가 들이받는 큰 교통사고도 당했다. 사고 당시 사색이 된 채 나를 살피던 버스 운전자의 모습이 지금도 눈에 선하다.

     
    당시에는 자동차 종합보험제도가 확립되지 못해 책임보험이나 자동차 공제조합 적립금으로 사고 손해배상이 이뤄졌다. 운전면허증 발급 이후 겪었던 가장 큰 교통사고였지만, 자신의 잘못을 시인하며 눈물 흘리는 운전사가 가여워 차만 수리하고 빠르게 사고 수습을 마무리했던 기억이 있다.


    당시 연수원장으로 계시던 분은 집권 세력이었던 신군부의 압력으로 사표를 제출해 원장 자리가 공석인 채 부원장 대행 체제였다. 이분께서는 내가 형식상 성동지청에 적을 두고 있을 때 부장검사였던 분으로 내게 큰 도움을 주신 분이다.

     

    검사 10년 차 넘어 승진할 시점
    인사권자의 오해로 성사 불투명


    역사 공부에 대한 갈증도 있어

    연수원 근무 자청…독서에 매진
    ‘대한국사’‘대세계의 역사’총 24권
    겨울철 냉랭한 강의실에서 독파


    이때 습득한 역사지식 바탕으로
    나의 역사관 · 세계관 서서히 정착

     

    ‘대세계의 역사’ 속의 몇 구절

    “즐거운 것은 술”

    “괴로운 것은 나그네 길”

    인류의 보편적 느낌 변함없어 


    연수원 업무는 검사에 대한 교육과정 준비가 주라 봄·가을에 바짝 바쁘고 그 외에는 나름 여유를 가질 수 있었다. 냉·난방이 허술해 더위와 추위를 견디기는 매우 어려웠다. 연수원 근무 당시 그간 일에 치여 소홀히 했던 독서에 매진했는데, 날씨가 하도 추워 슬리핑백 속에 손을 넣어 둔 채 입으로 불어 책장을 넘기곤 했다.

      

    국방부 비상군법회의 파견 근무 동안 수많은 학생을 만났는데, 주로 서울대 재학생이거나 졸업생이었던 이들이 내게 조롱하는 듯한 어조로 "선배님께서는 역사를 얼마나 공부하셨습니까? 과연 인류 역사의 발전 법칙을 이해하고 계십니까?"라며 질문을 던지곤 했다.

     
    사실 나는 그들을 피의자 또는 참고인으로 조사하며 이들이 앵무새처럼 떠들어 대는 소위 역사의 발전 법칙을 제대로 알지 못했고, 당시 구금됐던 유명한 어느 시인이 달필로 써 내려간 자술서에 나타나는 '마르크스의 푸른 정열'이란 용어를 이해할 수 없었다.


    나의 역사 지식은 고등학교 때 배운 한국 근대사의 단편적 지식이나 『삼국사기』에 나타나는 객관적 사실 몇 가지가 전부였다. 고등고시를 위해 공부할 무렵 국사라는 과목이 있었으나 이는 선택과목 중의 하나였고, 국사 과목을 선택하지 않고 나머지 6개 법률 과목과 법철학을 공부해 시험을 치르고 합격했다.


    '기회가 있으면 반드시 역사 공부를 하리라, 공부를 마치게 될 즈음 너희들은 내가 알고 있는 역사의 발전 법칙을 내게 배워야 할 것이다'를 속으로 다짐하곤 했다.

     

    180143_6.jpg
    대세계의 역사 12권 <사진=yes24 제공>

     

    연수원 발령 전 이미 나는 이선근 씨 저서인 『대한국사』 전 12권을 구입했었는데, 드디어 역사 공부를 제대로 할 기회가 찾아온 것이다. 연수원 도서관 소장 도서로 『대세계의 역사』 전 12권이 있어 총 24권의 역사책을 완독해 나름대로 역사 공부를 했다. 이것이 내 인생을 값지게 한 보람된 결심이었다.


    『대한국사』 전 12권은 국판보다 좀 더 큰 규격이고, 『대세계의 역사』는 저자가 개인이 아닌 삼성출판사에서 엮은 책으로 인류 기원부터 동서양을 비교하며 시대순으로 편집했던 책으로 기억된다. 16절 판 정도 규격으로 요즘 흔히 발간되는 규격으로 하면 아마 1만 페이지 가까이 되는 분량이었다.

     

    180143_7.jpg
    대한국사 12권 <제공=송종의 장관>

     

    이 책을 독파하기 위해 처음 준비한 건 등산 때 사용하는 슬리핑백이었다. 검사 교육과정이 없는 한겨울에 난방이 되지 않는 곳에서 이 책들을 읽어야 하니 무엇보다 중요한 것이 체온 보존으로 이 슬리핑백으로 몸을 감싸고 책상에 앉아 책을 읽을 작정이었다.


    시급한 일이 없으면 즉시 사무실에서 틈틈이 책을 읽기 시작했다. 먼저 읽기 시작한 『대한국사』 전 12권을 독파하고 나니, 어느덧 추운 겨울이 됐다. 2층 강의실 한구석을 칸막이로 막아 만들어놓은 사무실, 어느 누구도 찾아오지 않는 독방에서 미친 사람처럼 그 속에 들어앉아 얼굴만 내밀고 앉아 있다 해서 이상하게 생각할 것도 아니다. 『대세계의 역사』 전 12권은 거의 이런 상태에서 읽기 시작해 그해 겨울이 끝날 무렵 완전히 일독을 마쳤다. 이미 읽어 본 부분을 다시 읽은 것도 많았다.


    내가 우리나라의 조상과 인류의 역사를 모두 알지는 못했다 하더라도 사람이 어떤 생각으로 이 세상을 살아왔으며, 그들이 이룩한 정신문명의 흔적이 무엇인지, 그들이 그렇게 애써 이룩한 문화의 정수가 어떤 형태로 지금까지 이어져 온 것인지, 이 흐름의 대강만은 알 수 있게 됐다.


    나름대로 역사 발전 법칙을 세우지 못했다 하더라도, 마르크스의 붉은 이념과 푸른 정열에 무슨 차이가 있는지 정확히는 알지 못했다 하더라도, 나의 대학 후배들이 내게 들이대며 조롱하듯 물어 온 역사의 발전 법칙을 어렴풋이나마 이해하게 된 것이었다. 이때 습득했던 역사 지식을 바탕으로 나의 인생관과 세계관이 서서히 그 모습을 드러내기 시작한 뜻깊은 일이었다.


    속칭 한직이라는 직책에 부임해, 그것도 스스로 원해 가게 됐던 직책에 감사하며, 하늘의 고마운 뜻을 새삼스럽게 절감했다.

     

    180143_4.jpg
    김세권 전 서울고검 검사장

     

    이렇게 지내는 동안 당시 법무연수원 부원장으로서 원장 직무대리로 근무하셨던 김세권(金世權) 검사장께서 나의 승진을 위해 힘썼던 사실을 들어 알게 되었다. 당시의 검찰국장이 그분의 대학 및 고등고시 동기였으므로 그에게 나의 승진을 부탁하셨던 모양이다. 검찰국장께서 인사권자에게 나를 고등검찰관으로 승진시킴이 좋겠다고 몇 번 진언하였으나 번번이 거절당하였다는 내용을 들어 알게 되었다.


    김 검사장께서 나를 부르시더니 그 사정을 설명하시면서 하신 말씀이 감명 깊다. "송 검사! 날씨가 추워 땅이 녹지 않았으나, 봄이 되면 저절로 녹지 않겠소? 책이나 읽으며 봄을 기다리시구려."


    『대세계의 역사』 어디엔가 들어 있는 몇 구절이 생각난다. 인류 최초의 문자였던 수메르 문자로 바빌로니아의 점토판에 새겨진 내용을 해독해 보니 다음과 같았다.


    "요새 젊은이들은 버릇이 없다. 즐거운 것은 술, 괴로운 것은 나그네 길."


    두 눈과 두 귀, 하나의 입과 코, 두 팔과 두 다리를 가졌던 인류가 보편적으로 느낀 점은 예나 지금이나 다름이 없구나!


    이런 값진 보람을 얻을 수 있도록 배려해 주신 김세권 선배님께 경의를 표한다.

     


    <정리=박솔잎 기자>

    최근 많이 본 기사