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    [한자이야기] 도덕(道德)

    김경수 중앙대 명예교수

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  • 도덕(道德)은 사람으로서 마땅히 지켜야 할 도리를 말합니다. 사람의 도리는 외적인 요소가 아니라 인간 내면의 문제라 할 수 있습니다. 그러므로 도덕이 문란하다거나, 땅에 떨어졌다는 것은 개인의 내면 문제가 사회 전반에 퍼진 현상입니다. 이 개인의 내면 문제를 학교 교육으로 회복해야 한다고 믿기 때문에 인성 교육을 중시합니다.

    도덕(道德)은 길 도(道)와 덕 덕(德)이 합해진 단어입니다. 도덕(道德)이라는 말은 어려서부터 많이 듣어 오긴 했으나, 누구든지 구체적으로 물어 오면 설명하기 어려운 것이 사실입니다. 그 이유는 도(道)와 덕(德)이 개별적으로 가지고 있는 문자로서의 깊은 의미 때문이 아닌가 생각합니다.

    도(道)는 머리 수(首)와 간다는 뜻의 착()이 합한 글자입니다. 사람 몸에서 가장 중요한 머리가 가는 곳이니 그 길은 가치 있는 길이어야 합니다. 또 사람이 타고난 순수한 마음을 잘 따르는 것을 도(道)라고도 합니다. 하늘로부터 타고난 것이 인(仁)이나 의(義)같은 성품입니다. 이 성품을 잘 갈고 닦는 것이 도(道)이기도 합니다.

    덕(德)은 크다, 은혜 등의 뜻을 가지고 있는 글자입니다. 이 글자는 갈 행(行)의 왼쪽 부분과 크다는 뜻의 덕(悳)이 합해 이루어져 있습니다. 또 덕(悳)을 자세히 보면 곧을 직(直)아래에 마음 심(心)이 있습니다.

    곧 곧은 마음이 덕(悳)입니다. 정직한 마음이 덕(悳)입니다. 여기에 행할 행(行)이 붙으니 덕(德)은 곧은 마음을 행하다 라는 뜻이 됩니다. 자기의 마음 속에 지니고 있는 정직한 마음을 밝혀 행하는 것이 덕(德)이라는 것입니다. 사람의 마음 속에는 등불과 같은 밝은 양심(良心)이 있습니다. 이를 행하는 것이 덕이라는 말입니다.

    도덕(道德)은 개인적인 문제로 각 사람의 인격 형성과 관련이 깊습니다. 자연적으로 사회 환경의 영향을 받게 마련입니다. 그 사회 구성원의 수준이 도덕을 세우는 기준이 될 수도 있습니다.
    마세라티

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