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    서울중앙지검, 이재용 부회장 소환…삼성 합병 의혹 조사

    강한 기자 strong@lawtimes.co.kr 입력 :
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  • 검찰이 삼성물산-제일모직 합병과 삼성 경영권 승계를 둘러싼 의혹 수사를 위해 이재용 삼성전자 부회장에 대한 첫 소환조사에 나섰다. 

     

    서울중앙지검 경제범죄형사부(부장검사 이복현)는 26일 이 부회장을 피고발인 신분으로 불러 2015년 삼성물산-제일모직 합병 등을 두고 불거진 각종 불법 의혹과 관련해 그룹 미래전략실 등과 주고받은 지시·보고 관계를 조사 중이다. 이 부회장의 검찰 출석은 2017년 2월 박근혜 전 대통령에게 뇌물을 건넨 혐의로 박영수 특별검사팀에 구속돼 조사받은 이후 3년 3개월 만이다. 다만 이날 소환은 형사사건 공개금지 등에 관한 규정 규정에 따라 비공개로 진행됐다. 

     

    이 부회장은 삼성바이오 분식회계와 삼성물산-제일모직 합병을 통해 그룹의 경영권 부정 승계를 주도한 혐의를 받고 있다. 검찰은 특히 지난 2015년 합병 당시 삼성물산이 부회장에게 유리하도록 회사 가치를 고의로 떨어뜨린 정황, 당시 그룹 '컨트롤 타워'인 미래전략실이 이에 관여한 정황, 이 부회장이 관련 사실을 보고 받은 정황 등을 밝히는 데 수사력을 모아온 것으로 전해졌다. 이날도 합병·승계 과정에서 불법이 의심되는 행위들을 각각 기획·실행한 주체를 파악하는 한편 이 부회장을 정점으로 하는 그룹 수뇌부가 어디까지 보고받고 지시를 내렸는지를 집중 조사 중인 것으로 보인다. 

     

    삼성물산과 제일모직은 합병 당시 주식교환 비율을 산정하면서 제일모직의 자회사였던 바이오로직스의 기업 가치를 크게 반영했다는 의혹을 받고 있다. 지난 2018년 12월 삼성바이오로직스 등을 압수수색하며 수사에 착수한 검찰은 지난해부터는 이 부회장의 경영권 승계 의혹까지 수사를 확대해왔고, 지난해 9월 삼성물산 등 삼성그룹 계열사와 국민연금공단, KCC 본사, 한국투자증권 등을 압수수색하기도 했다. 이에대해서는 국토교통부 등 정부기관이 자체감사를 거쳐 합병과정에서 진행된 불법행위 정황에 대한 수사를 검찰에 의뢰했었고, 금융위원회 산하 증권선물위원회가 2018년 11월 제일모직의 자회사 삼성바이오의 분식회계 혐의 고발장을 접수하기도 했다. 

     

    삼성물산과 제일모직은 지난 2015년 5월 이사회를 거쳐 제일모직 주식 1주와 삼성물산 약 3주를 바꾸는 조건으로 합병을 결의했다. 삼성은 합병비율을 1(제일모직) 대 0.35(삼성물산)로 맞추기 위해 삼성물산 주가를 떨어뜨리고 제일모직 가치는 부풀린 의혹을 받고 있다. 당시 이 부회장은 제일모직 지분 23.2%를 보유했지만 삼성물산 주식은 없었다. 이에따라 이 부회장은 제일모직에 유리하게 합병비율이 산정되는 과정에서 지주회사 격인 통합 삼성물산 지분을 안정적으로 확보해 그룹 지배력을 강화하는 데 관여했다는 의혹을 받고 있다. 

     

    삼성바이오는 자회사 삼성바이오에피스에 대한 미국 합작사 바이오젠의 콜옵션(주식을 미리 정한 가격에 살 수 있는 권리)을 회계에 반영하지 않은 의혹을 받고 있다. 하지만 2015년 합병 이후 콜옵션을 1조8000억원의 부채로 잡고 회계처리 기준을 변경하는 방식으로 4조5000억원의 장부상 이익을 올렸다는 것이다. 검찰은 삼성바이오가 자본잠식 상태를 방지하고 합병비율의 적절상 문제가 제기되는 것을 막기 위해 회계처리 기준을 부당하게 변경했다고 보고 수사해왔다. 

     

    한편 이날 이 부회장이 검찰에 소환되면서 지난 1년 6개월간 진행된 삼성 관련 수사가 마무리 단계에 접어들었다는 분석이 나온다. 검찰은 삼성물산-제일모직 합병과 이후 삼성바이오로직스의 회계 변경에 이르는 과정이 모두 이 부회장의 안정적 경영권 승계를 위해 진행됐다고 의심하고, 그룹 경영권 승계를 둘러싼 의혹으로 수사를 확대해왔다. 또 이 부회장 소환에 앞서 최지성 전 미래전략실장, 김종중 전 미래전략팀장, 이영호 삼성물산 사장, 정현호 삼성전자 사장, 김태한 삼성바이오 사장 등 전현직 고위급 임원 10여명을 잇따라 소환 조사했다. 서울중앙지검은 조만간 이들에 대한 법적 책임과 가담 정도를 따져 구속영장 청구 등 신병처리 여부를 결정할 방침이다.