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    캐릭터 저작물에 대한 중국내 저작권 보호 동향

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  • [ 2020.07.29. ]



    캐릭터의 인기는 새로운 산업 활성화를 불러 일으키고 있습니다. 사람들의 눈길을 사로잡는 캐릭터가 상품에 삽입되어 상업적 가치를 증가시키고 잠재적 고객을 끌어내어 수익을 창출합니다. 특히 중국 지식재산권의 보호 강화 및 그에 따른 IP가치 증대로 인해, 최근 중국에서는 애니메이션 캐릭터를 포함한 각종 인기 캐릭터의 상품화(merchandising) 속성 및 그의 경제적 가치가 갈수록 커지고 있으며, 그만큼 다양한 침해 분쟁들이 일어나고 있습니다.


    캐릭터는 그 속성에 따라 중국에서 저작권, 상표권, 디자인특허등 다양한 방식을 통해 보호받을 수 있지만, 그 중에서도 가장 보편적으로 이용되고 있는 보호 수단은 캐릭터 이미지를 미술 저작물로 보아 저작권법으로써 보호하는 것입니다. 그 이유는, 저작권은 상표권과 다르게 그 어떠한 등록의 과정 없이 캐릭터가 완성됨에 따라 발생하므로, 상표권과 충돌할 때에 先권리원칙에 의해 적법한 권리로서 보호받을 수 있기 때문입니다. 


    이러한 흐름은 최근 9년 동안 중국 국내에서 발생한 캐릭터 저작권 침해 사례를 보더라도 알 수 있습니다. 관련 조사에 따르면, 2011년도부터 2019년 중국 전국 법원에서 심리한 캐릭터 저작권 침해 관련 판결문은 총 5,161부로 매년 꾸준하게 증가하고 있습니다.


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    이하에서는 중국내 캐릭터 산업에서 발생하고 있는 침해 분쟁 유형을 최근 사례를 통해 분석하고, 중국내 캐릭터 저작권 보호 방안을 제시하고자 합니다.



    1. 캐릭터의 법적 속성 및 저작권 침해 판단기준

    (1) 캐릭터의 법적 속성

    캐릭터는 소설, 만화, 극 따위에 등장하는 인물이나 동물의 모습을 디자인에 도입한 것으로, 캐릭터의 디자인, 색상, 모양 등 캐릭터를 구성하는 요소의 독특한 특징을 살려 그 독창성이 인정된다면, 미술 저작물로서 중국 저작권법의 보호를 받을 수 있으며, 또한 실무상 대부분 그렇게 적용하고 있습니다.


    단, 캐릭터는 오로지 고정적 이미지, 색채의 조합만을 표현하는 것이 아니라, 그에 내재된 캐릭터의 성격, 행위 등도 포함하므로, 단일 캐릭터 이미지는 미술 저작물로 보호할 수는 있지만, 캐릭터의 모양, 형태, 표현 형식 등을 변형하는 행위에 대해서도 캐릭터 저작권 침해로 인정할 것인지, 그 침해의 판단기준은 무엇인지는 상기 변형의 독창성의 정도에 따라 다를 수 있습니다.


    (2) 캐릭터 저작권 침해 여부의 판단기준 - 실질적 유사성

    캐릭터 저작권 분쟁에서 침해 여부를 판단하는 기준은 캐릭터의 실질적 유사성에 있습니다. 이러한 실질적 유사성은 캐릭터 이미지 전체를 대상으로 판단하는 것이 아니고, 당해 캐릭터의 특성을 구성하는 각 요소를 분리하여 각각 그 유사성을 판단하는 것입니다. 즉, 캐릭터의 특성을 구성하는 특유의 디자인, 색상, 모양, 구도 등의 비교를 통해 그 이미지가 실질적으로 유사한지 여부를 판단합니다. 예를 들어 아래 설명하는 사례1에서 중국 법원은 “기관차를 사람 얼굴모양으로 표현하고 이목구비의 조합을 통해 의인화하여 표현한 것은 캐릭터의 독창적인 표현에 속하고 이는 저작권법의 보호 대상이며, 피고가 원고의 이러한 독창적인 표현을 모방하였다면 실질적 유사를 구성한다”고 판시한 바가 있습니다.



    2. 중국내 캐릭터 저작권 침해 주요 유형 및 관련 사례

    캐릭터 저작권 침해 분쟁에서 가장 두드러지는 피침해 권리는 복제권, 발행권, 정보네트워크전송권 등입니다.


    우선 중국의 정보네트워크전송권은 한국의 공중송신권과 유사한 개념입니다. 지난 몇 년간 온라인 상에서의 저작권 침해 유형에서 정보네트워크전송권 침해가 거의 대부분 나타나고 있습니다. 그리고 캐릭터 저작물을 문구류, 의류, 생활 소품류 등에 인쇄하는 것은 저작권자의 이용허락이 필요한데 저작자의 동의 없이 인쇄하는 것은 저작자의 복제권과 발행권을 침해하는 것으로 인정될 수 있습니다. 역시 캐릭터 저작권 분쟁에서 종종 이러한 복제권과 발행권 침해가 발생하고 있습니다.


    (1) 발행권 및 복제권 침해 사례

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    본 사례는 캐릭터를 자신의 상품에 무단 사용하여 원 저작자의 복제권, 발행권, 정보네트워크전송권을 침해한 대표적 판례입니다. 동 판례에서는 또한, ‘접촉 및 실질적 유사성’ 판단기준을 제시하고 있고, 상표권 및 반부정당경쟁법 등 다양한 캐릭터에 대한 보호방식을 병행 적용하였다는 점에서 그 시사점이 있습니다.


    (2) 정보네트워크전송권 침해 사례

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    본 사례는, 캐릭터를 일반 ‘상품’에 삽입한 것이 아니라 ‘코스프레’ 등 방식으로 분장을 하여 직접 실연하는 장면을 그대로 대중에게 노출한 것을 저작권 침해로 인정하였다는 점에서 의의가 있습니다. 


    (3) 소결

    위에서 살펴본 바와 같이, 중국은 비록 <저작권법>에서 캐릭터 저작권에 대해 명시적으로 규정하고 있지 않지만, 실무상 대부분 미술 저작물로 보호받을 수 있으며, 침해 여부를 판단함에 있어 캐릭터 각 요소를 구성하는 독창성 표현에 대한 ‘실질적 유사성’을 중요한 판단기준으로 적용하고 있습니다. 캐릭터 저작권 침해는 앞으로 계속 증가하고 그 유형 역시 더욱 다양해질 것으로 예측됩니다.



    3. 최근 중국의 정책 동향

    한국은 캐릭터 저작물을 저작권법과 디자인보호법으로 보호하고 있으나, 중국에서는 실무상 대부분 저작권법으로 보호하고 있습니다. 이는 캐릭터가 미술 저작물이므로 저작권법만으로도 충분히 보호가 가능하다고 보기 때문인 것으로 이해됩니다[3]. 하지만 위에서 분석한 바와 같이 일반적인 정태적 미술 저작물 대비 캐릭터 저작물은 당해 캐릭터의 성격, 행위 등으로부터 표현되는 고유의 특성도 보호되어야 할 것인데, 표현·사상 2분법을 엄격히 해석하고 있는 저작권법만으로 캐릭터의 상품화 가치에 대한 권리 보호가 충분한지는 좀 더 고민해 봐야 할 숙제입니다. 지난 몇 년간 의류 업계에서는 저작권법만으로는 의상 디자인에 대한 충분한 보호가 이루어지지 않고 있다는 지적이 있었는데[4], 이는 캐릭터 저작물 보호에도 시사하는 바가 있다고 생각됩니다. 앞으로 경제적 가치가 갈수록 커지고 있는 캐릭터 저작물을 포함한 디자인 영역에 대한 중국의 권리 보호 발전 방향을 지켜볼 필요가 있겠습니다. 



    4. 저작권 보호 방안

    일상에서 상품에 다양한 캐릭터가 삽입되어 있음을 쉽게 볼 수 있습니다. 지식재산권에 대한 보호가 계속 강화되고, 이로 인해 중국내 캐릭터 뿐만 아니라 국외 유명한 캐릭터의 저작권의 상업적 가치에 대한 보호도 날이 갈수록 중요해지고 있습니다. 반면, 기존에 장난감, 식품 등 상품에 권리자의 허락 없이 삽입되는 방식의 저작권 침해 유형이 위주였으나, 최근에는 게임에 무단 삽입되고 온라인 방식의 패러디 동영상을 제작하는 등 침해 방식이 갈수록 다양해지고 있습니다.


    무형자산으로서 상업적 가치를 가지는 캐릭터 저작물을 중국 내에서 효과적으로 보호하기 위해서는, 첫째, 저작권과 관련된 당사자들의 권리관계를 분명히 해야 하며, 특히 이를 뒷받침해 줄 수 있는 계약서 등 서면 증거를 구비하는 것이 바람직합니다. 둘째, 저작권 등록은 필수 조건은 아니지만 향후 발생할 수 있는 분쟁에서 권리 주장을 용이하게 하기 위해서는 저작권 등록과 상표 등록이 권장됩니다. 셋째, 침해 발견 시 즉시 증거를 수집해 두는 것이 좋습니다. 온/오프라인에서 발생한 침해행위의 증거는 침해를 입증하는데 중요한 역할을 할 뿐만 아니라, 캐릭터의 시장 가치를 평가하는 기초자료가 되며, 손해배상액 청구의 기초가 됩니다.



    권대식 변호사 (daeshik.kwon@bkl.co.kr)

    이금도 외국변호사 (jindu.li@bkl.co.kr)


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